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No vale lo mismo para todos: el envejecimiento y sus implicaciones

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La salud de los mayores lleva una complejidad asociada debido a la heterogeneidad que esta presenta. Hay muchos factores que influyen esta heterogeneidad:

  • Hábitos de salud
  • Entorno sociocultural
  • Exposición a factores de riesgo
  • Enfermedades
  • Genética
  • Impacto del envejecimiento

Esta complejidad exige que la toma de decisiones se haga de manera individualizada y que no se pueda recurrir al apoyo en las guías clínicas. Además, hay que tener en cuenta que este grupo de edad son los principales consumidores de los recursos sanitarios lo cual es un gran reto entre los profesionales sanitarios.

Envejecimiento y fragilidad

La fragilidad es un estado de riesgo que coloca al individuo en una situación de mayor vulnerabilidad ante estresores como la enfermedad aguda, la cirugía, la quimioterapia o la hospitalización aumentando el riesgo de presentar eventos adversos de salud como la morbilidad y la discapacidad incidente, la dependencia, la institucionalización y la muerte.

Esta fragilidad se caracteriza por la reducción de la capacidad intrínseca que se define como la combinación de todas las capacidades físicas y mentales con la que cuenta una persona en cualquier momento y que le permiten enfrentarse a los retos y cambios del entorno, originando discapacidad cuando falla.

Estos pacientes frágiles presentan síndromes geriátricos (caídas, síndrome confusional agudo, inmovilismo), que no son enfermedades pero que provocan la mala evolución de este paciente.

La fragilidad en el paciente mayor con cáncer

La fragilidad es muy común en adultos mayores con cáncer. Estos pacientes presentan las siguientes complicaciones:

  • Mayor riesgo de toxicidad grave por quimioterapia
  • Complicaciones postquirúrgicas
  • Mortalidad independientemente de la edad
  • Estado de la enfermedad

Por tanto, estos pacientes con fragilidad requieren una valoración geriátrica más exhaustiva para elegir el tratamiento más adecuado.

Basado en: Cronoenvejecimiento y fotoenvejecimiento. Impacto en el paciente dermatológico de edad avanzada. 2021, Almirall.